Meningitis 2019-04-03T09:35:18-03:00

¿Qué es la
meningitis?


Es la inflamación de las membranas que rodean al cerebro y a la médula espinal, llamadas meninges. Diferentes causas pueden producirla, entre las que se destacan: microorganismos, como virus, bacterias, hongos y mucho menos frecuentemente parásitos; reacciones químicas; alergias a drogas; enfermedades inflamatorias y cáncer1.

¿Cuáles son sus síntomas
o signos principales?2


  • Fiebre alta
  • Rigidez en la nuca
  • Abombamiento de la fontanela en los lactantes
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Rechazo a la luz
  • Somnolencia
  • Alteración del estado de conciencia

¿Cómo se
transmite?


La meningitis infecciosa puede transmitirse por diferentes vías, dependiendo del agente causal.

Las meningitis bacterianas pueden contagiarse de la siguiente manera:

  • En el caso del meningococo, la bacteria puede transmitirse de persona a persona mediante el intercambio de pequeñas gotas de secreción respiratoria o de la garganta2,3. El fumar, el contacto prolongado y cercano en situaciones tales como besarse, estornudar o toser sobre alguien, o vivir en lugares cerrados con un portador de la bacteria, facilita la propagación de la enfermedad.2,3
  • Las bacterias como Haemophilus influenzae tipo b y Streptococcus pneumoniae, también pueden transmitirse al toser o estornudar cuando las personas están en contacto cercano.2
  • Las madres pueden transmitir estreptococo grupo B y Escherichia coli a sus bebés durante el trabajo de parto y el parto. 2
  • Otras bacterias no se transmiten de persona a persona, sino al comer alimentos contaminados.2

En el caso de la meningitis viral, la forma de transmisión depende del virus que la genera4,5

La meningitis micótica no se transmite de persona a persona. Los distintos hongos que la generan se transmiten de formas diversas, por ejemplo, al inhalar aire contaminado con esporas micóticas.6

La meningitis parasitaria es poco común y no se transmite de persona a persona. Un individuo puede infectarse al ingerir agua o alimentos que contengan la forma infectiva del parásito. 7

¿Cómo se
previene? 1,2,8


La manera más efectiva de prevención contra ciertos tipos de meningitis bacteriana es la vacunación.

Existen vacunas para tres tipos de bacterias que pueden causar meningitis:

  • Meningococo o Neisseria meningitidis
  • Neumococo o Strepotococcus pneumoniae
  • Hib o Haemophilus influenzae tipo b

Otras medidas generales de prevención, a tener en cuenta, son:

  • Mantener higiene personal, prestando atención al lavado de manos, especialmente antes de comer.
  • Mantener higiene ambiental, desinfectando superficies de uso común o de alto contacto, como teclados, picaportes, etc.
  • Cubrir nariz y boca al toser o estornudar.

Población
de riesgo


Todos los tipos de meningitis pueden contraerse a cualquier edad, sin embargo, algunas poblaciones tienen un riesgo mayor:

Además de ser más frecuente en lactantes, ciertas enfermedades, condiciones de riesgo, medicamentos y procedimientos quirúrgicos también aumentan el riesgo de la meningitis bacteriana. En el caso de la meningitis meningocócica, se encuentran en riesgo el personal de laboratorio de microbiología2,9, los militares y los viajeros a áreas endémicas e hiperendémicas9,10. Son también población de riesgo: los pacientes con deficiencias de componentes del complemento, con asplenia anatómica o funcional9, personas que reciben Eculizumab11 y aquellas con VIH/SIDA.9

En el caso de la meningitis viral, las personas que tienen mayor riesgo de enfermarse son los niños menores de 5 años de edad y las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado debido a enfermedades, medicamentos y trasplantes recientes de órganos o médula ósea.4

En el caso de la meningitis micótica, algunas enfermedades, medicamentos y procedimientos quirúrgicos pueden debilitar el sistema inmunitario y aumentar el riesgo de adquirir una infección por hongos. Los bebés prematuros con muy bajo peso al nacer, los afroamericanos, los filipinos, las mujeres en el tercer trimestre de embarazo y las personas con sistemas inmunitarios débiles tienen más probabilidad de contraer infecciones por hongos.6

Aunque es poco común, algunas personas pueden tener un mayor riesgo de infección por parásitos debido al lugar donde viven o viajan.7

Referencias:
  1. Adaptado de https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/meningitis/symptoms-causes/syc-20350508.
  2. Adaptado de Centers for Disease Control and Prevention-Bacterial Meningitis, disponible en https://www.cdc.gov/meningitis/bacterial.html.
  3. Adaptado de WHO Fact sheet meningococcal meningitis 2018. http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/meningococcal-meningitis.
  4. Adaptado de Centers for Disease Control and Prevention-Viral Meningitis, disponible en https://www.cdc.gov/meningitis/viral.html.
  5. Adaptado de https://www.dhs.wisconsin.gov/publications/p4/p42103.pdf.
  6. Adaptado de Centers for Disease Control and Prevention-Fungal Meningitis, disponible en https://www.cdc.gov/meningitis/fungal.html.
  7. Adaptado de Centers for Disease Control and Prevention-Parasitic Meningitis, disponible en https://www.cdc.gov/meningitis/parasitic.html.
  8. Adaptado del Calendario Nacional de Vacunación-Argentina. Disponible en http://www.msal.gob.ar/images/stories/ryc/graficos/0000001210cnt-2018_calendario-nacional-vacunacion_alta.jpg.
  9. Adaptado de Fundamentos de la Introducción de la Vacuna Tetravalente (ACYW) Conjugada contra Meningococo al Calendario Nacional de Inmunizaciones.-Lineamientos Técnicos, Manual del Vacunador. Ministerio de Salud Presidencia de la Nación. Dirección de Control de Enfermedades Inmunoprevenibles Argentina 2016. http://www.msal.gob.ar/images/stories/bes/graficos/0000000927cnt-2016-12_lineamientos-meningo.pdf.
  10. Adaptado de http://www.msal.gob.ar/images/stories/bes/graficos/0000000451cnt-2013-06_recomendaciones-vacunacion-argentina-2012.pdf.
  11. Adaptado de Centers for Disease Control and Prevention-Travel as a Risk Factor, disponible en https://www.cdc.gov/meningococcal/clinical/eculizumab.html.